C’est par une vue d’ensemble des « Droits à la communication dans un monde divisé » que Philip Lee, secrétaire général de la WACC, a ouvert le 10 avril dernier, un séminaire à Helsinki organisé conjointement par la WACC-Europe et la Conférence des Eglises européennes.  Le thème du rassemblement était « Qu’est-ce qui nous met si en colère ?  « Discours haineux, fausses nouvelles et droits à la communication. » 

La vérité, la dignité humaine et la non-violence sont trois principes universels qui devraient « façonner et définir les droits à la communication dans un monde divisé », a t-il déclaré. Bien qu’il n’existe pas de solution universelle pour traiter la question des droits à la communication dans un monde divisé, une préoccupation transversale se situe dans la réduction des espaces publics de communication où les technologies numériques sont appelées à jouer un rôle de plus en plus important. De son point de vue, les droits à la communication des gens d’aujourd’hui sont affectés par la tendance mondiale à « réduire les espaces publics », ce qui à son tour « aggrave les défis posés par les technologies numériques ». Si la technologie numérique a permis aux gens de se connecter et de partager des informations comme jamais auparavant, elle a également créé « de nouveaux risques et dilemmes éthiques qui affectent les droits de l’homme », a déclaré Lee.  Ce qui est particulièrement préoccupant, dit-il, c’est « ce qui est partagé, avec qui et comment les données personnelles sont stockées et consultées ». La technologie numérique a contribué à l’avancement du droit à la liberté d’opinion et d’expression, qui comprend le droit de recevoir et de partager l’information, et le droit de communiquer, a fait également remarquer le secrétaire général de la WACC. Cependant, cette avancée technologique a également accru « la conduite illégale des gouvernements et des fournisseurs de services[…] qui peut porter atteinte aux droits des personnes et accroître la vulnérabilité numérique ».  « Les abus potentiels comprennent la perturbation ou la fermeture complète des systèmes, l’utilisation abusive d’informations à des fins de surveillance, la censure de la parole, l’effacement ou le blocage de données, et la distribution forcée de messages à caractère politique par l’intermédiaire d’opérateurs de réseaux ».


Les femmes, en particulier, sont plus susceptibles que les hommes d’être victimes de cyberviolence et de discours haineux, a déclaré Lee, citant une étude commandée par le Parlement européen.  La recherche a montré que les femmes sont victimes de cyberviolence sur un grand nombre de plateformes – médias sociaux, sites de discussion en ligne, moteurs de recherche, services de messagerie, applications de rencontre et sections de commentaires des médias.  Il a montré que l’âge était un facteur important dans la prévalence de cette violence, les jeunes femmes étant constamment menacées de harcèlement sexuel et de harcèlement criminel.  « La cyberviolence menace les droits et libertés fondamentaux des femmes, leur dignité et leur égalité et a un impact sur leur vie à tous les niveaux « , indique la recherche.

Lee a également noté la menace d’un « capitalisme de surveillance », qui s’attaque à des milliards de personnes sans méfiance en utilisant les services gratuits offerts par des prestataires qui surveillent leur comportement, « souvent sans leur consentement explicite ».

D’autres défis consistent à rendre l’accès numérique « accessible à tous en fonction des besoins essentiels, indépendamment du revenu ou de la situation géographique », a déclaré Philip Lee, citant un article écrit par Clifford G. Christians, pour le journal de la WACC, Media Development.  Les chrétiens ont également relevé la « complexité » de la technologie des blogs, dans laquelle « les structures et les sources profondes sont facilement cachées et difficiles à récupérer », la profusion de violence interactive dans les jeux vidéo et les sites Web, la pornographie, comme autres défis.

Lee a souligné la position du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies selon laquelle « les mêmes droits que ceux dont jouissent les personnes hors ligne doivent également être protégés en ligne ». Il a noté que le fondateur du World Wide Web, Sir Tim Berners-Lee, lui-même, a appelé à « un meilleur Web au service de toute l’humanité » et a exhorté les gouvernements non seulement à garantir que les marchés restent ouverts et compétitifs, mais aussi à protéger les droits et libertés fondamentaux des personnes en ligne.  Les entreprises ne doivent pas non plus sacrifier les droits de l’homme, la vie privée et la sécurité des personnes pour la recherche du profit. Outre la vérité, la dignité humaine et la non-violence, Lee a enfin ajouté que les principes directeurs de la WACC étaient essentiels à la réalisation des droits à la communication.

Pendant cette même journée, au cours d’un sermon, le Révérend Juha Rajamaki a exhorté les communicateurs chrétiens présents au séminaire à se pencher d’abord sur eux-mêmes lorsqu’ils abordent la question des discours de haine et de désinformation.

« Le changement doit commencer de l’intérieur – tout ce que vous voulez que les autres vous fassent, faites-le aussi pour eux « , a déclaré Rajamaki, directeur des communications de l’Église évangélique luthérienne de Finlande et ancien président de la WACC Europe. Pâques fournit un message puissant pour nous y aider, a-t-il dit. « Nous ne sommes pas laissés seuls avec notre faiblesse, mais nous avons la force de surmonter les barrières de la haine et de la colère, de rencontrer et d’aimer notre prochain ». 

Dans son sermon, Rajamaki a pris comme parralèle le récit de la Genèse où le serpent a offert à Ève « la vérité alternative », et comment les grands prêtres ont aussi utilisé un faux témoignage contre Jésus. « Ce sont là des exemples pour parler des mêmes questions que nous devons traiter aujourd’hui en Europe et dans le monde. » La Bible pourrait-elle donc nous offrir des solutions puisque certaines de ces situations résonnent clairement avec le monde d’aujourd’hui ? Car nombreux sont les récits bibliques de souffrance, de peur, de haine, de colère, de mensonges, de méfiance, de trahison, d’accusations, de désinformation, de populisme, de nationalisme… et tous peuvent être entendus comme tellement contemporains.

Malgré tout, le Révérend Juha Rajamak reconnait les nombreux silences de Jésus sur le sujet, comme face au grand prêtre… « il aide rarement ». Mais la prescription de suivre la Règle d’Or, « faites aux autres ce que vous voudriez qu’ils vous fassent », qui est mentionnée plusieurs fois dans la Bible, pourrait tout de même être une ébauche de réponse.